Stamperia Berardinelli

Graham Sutherland

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Graham Vivian Sutherland (Londra, 24 agosto 1903 – Mentone, 17 febbraio 1980) è stato un pittore inglese. Può essere considerato fra i capiscuola della pittura britannica contemporanea. Iniziò come incisore risentendo dell’influsso di Blake e insegnò incisione alla Scuola d’Arte di Chelsea. Illustrò libri, disegnò costumi e scenografie per il teatro, indi, dal 1936, si dedicò alla pittura dando del surrealismo una versione originalissima e tipicamente inglese in cui sono presenti influssi di Klee, Lam e Picasso. Nel primo periodo lavorò su un’idea di paesaggio trasformando le forme vegetali e minerali in specie di totem che emergono minacciosi dal fondo unito in un clima denso di suggestioni psicanalitiche. Durante la guerra fu incaricato, assieme ad altri artisti, tra cui Moore e Nash, di illustrare episodi della vita londinese nel periodo bellico. Egli ne diede una interpretazione personalissima, dipingendo allucinanti visioni di Londra e del Galles devastati dai bombardamenti. È il periodo in cui l’artista intensifica l’interesse sullo studio della figura umana, attraverso cui perverrà poi alla dolorosa Crocifissione per la Chiesa di St. Matthew di Northampton e ai numerosi bozzetti eseguiti dal 1952 al 1961 per l’arazzo del Cristo in gloria nella Cattedrale di Coventry. Negli anni seguenti tornò, con Forme in piedi e Teste, alle indagini dell’ inconscio: ne sono costanti il tema del dolore (motivo ricorrente delle spine), le allusioni al fascino dell’inatteso e un senso di persistente angoscia esistenziale permeata di ossessioni ancestrali (altro motivo ricorrente di insetti e mostri). L’artista è famoso anche per i suoi ritratti di persone celebri: William Somerset Maugham, Winston Churchill ed altri. Presente come espositore alla Biennale di Venezia del 1952 e alla Biennale di San Paolo nel 1955, una grande mostra antologica della sua opera venne allestita in Italia nel 1965 alla Galleria d’Arte moderna di Torino.

 

eng-button  Graham Sutherland (London, 1904 – Mentone, France, 1980)

Sutherland abandoned his studies as an engineer in order to attend Goldsmiths’ College School of Art from 1920 to 1925 where he specialized in engraving. He was at first influenced by William Blake and Samuel Palmer as well as by his contemporaries Paul Nash and Henry Moore. However, the impulse to his mature development as a painter rather than a print maker was the result of his visits to Pembrokeshire in Wales in the mid-1930s as well as of an increasing influence by Surrealism: in fact he took part in the 1936 International Surrealist Exhibition in London. Of his experiences in Wales he said that the objects in the landscape before him were taking on an indeterminate form and that he became involved with the “whole problem of the tensions produced by the power of growth”.
From 1941 onwards he was an Official War Artist and made some of his most enduring images of bomb-damaged buildings and factories: their cold colors reinforced his view of the world as an uncaring, alien place. After the war this same attitude was expressed, above all, through the symbol of thorn trees with their allusions to the Crown of Thorns.
His first exhibition in New York was in the Buchholz Gallery in 1946. In the following year he began his annual six-months visits to the French Riviera. In 1949 he painted the first of a series of portraits of famous people: perhaps the most celebrated was that of Winston  Churchill – who destroyed it. In the second half of the 1950s he designed the enormous tapestry for Coventry Cathedral which was installed in 1962.  He also designed posters, ceramics, book illustrations, ballet costumes, and scenery.
His work was to be seen in retrospective shows at the I.C.A., London,1951; the Venice Biennale, together with   Edward Wadsworth and the New Aspects of British Sculpture Group, and at the Musée National d’Art Moderne, Paris, 1952; the Tate Gallery 1953; and the São Paulo Biennale, Brazil, 1955. Further retrospective shows were held at the   ICA, London, in 195; the  Tate in 1982; the   Musée Picasso, Antibes, France in 1998; and the   Dulwich Picture Gallery in 2005.